A spune ca arhitectura sustenabila este totuna cu arhitectura ecologica inseamna o simplificare excesiva si o saracire a conceptului. Arhitectura sustenabila nu este exclusiv centrata pe starea mediului inconjurator sau prezervarea mediului natural ci se subordoneaza conceptului de dezvoltare durabila.

In esenta dezvoltarea durabila presupune o abordare integrata a trei aspecte: mediul economic, mediul natural si mediul social. Fiecare dintre aceste trei coordonate se interconditioneaza, actiunile asupra uneia dintre ele afectand in mod inevitabil evolutia celorlalte doua.

Cu alte cuvinte considerentele economice si sociale ar trebui sa ocupe la fel de mult loc precum considerentele ecologice si ar trebui tratate cu aceeasi grija astfel incat sa existe in permanenta un echilibru intre cele trei.

O arhitectura sustenabila presupune, în primul rând, reducerea impactului clădirii asupra mediului, impact care se traduce prin consum de energie.

O cladire consuma energie intr-o multitudine de feluri:

  • in productia materialelor de constructie, a componentelor si a sistemelor (energie interna);
  • in distributia si transportul materialelor si a componentelor pe sit (energie gri);
  • in procesul de constructie (energie indusa)
  • in procesul de locuire (energie de lucru).

O cladire consuma de asemenea energie pentru intretinere, alterare si moarte.

O cladire eficienta, conform principiilor dezvoltării durabile, reduce consumul de energie in toate aceste procese.

Cum reducem consumul de energie?

Prin alegerea unor materiale care nu presupun o cantitate mare de energie in procesul de productie (lemn, piatra), reciclarea materialelor (in cazul energiei interne); folosirea materialelor locale pentru a micsora consumul de energie pentru transport (in cazul energiei gri); elaborarea unei legislatii care sa tina sub control consumul de energie in procesul de constructie în cazul energiei induse); determinarea criteriului de confort in functie de conditiile de clima, activitatile desfasurate, timpul dedicat acestor activitati, exploatarea energiei naturale: soare, vant, printr-un design adecvat (în cazul energiei de lucru).

Asadar, o casa sustenabila este, prin:  design,  configurate, orientare, materiale folosite si mod de constructie, nu doar o casa ecologica ci si o casa economica.